《中国通史》:每天都可以读一点的中国史

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这本课堂版的钱穆《中国通史》,真是中国历史的入门最佳选择。它不厚,4卷本的书,亲你能读完么?其次,它靠谱,钱先生这本书没写考证之过程,只有结论,准备做论文却苦于没有题目的亲,完全可以闭着眼睛划一段自取啊。再次,非常好读,比《国史大纲》好读10086倍。《中国通史》:每天都可以读一点的中国史

家长们为啥要让孩子上名校,而且一定要上名校?因为在名校可以亲炙名师。如果可以穿越,我想穿越到春秋时代,跟随孔子,只要老师在,无论是田野,还是溪水边,感受到如沐春风的智识上的抚慰。也曾想穿越到古希腊去见见苏格拉底,但是我不会希腊语,不过在雅典街上看苏格拉底拉着路人聊天,脑补一下:一个老头对着一个蠢萌的小年轻侃侃而谈的样子,一定非常有趣啊。

托现代科技的福,现在我们可以在网上看到许多名师的讲座视频,如果视频技术早发明几十年就好了,如此,尽管时空相隔,今人亦能领略传说中那些民国衣冠的风采。而香港的叶龙先生就幸运多了,他是钱穆先生在新亚书院的学生。而我们的幸运则是,叶龙先生将其当年听课的笔记整理出版,让吾等后学可以通过其讲课笔记,亲近大师。

“旧”大师是真正名师

《国史大纲》是钱穆先生一生最重要的作品,寄托了钱先生的家国情怀,是他倾注心血最多的作品。然而,因为写作时代关系,《国史大纲》对于普通读者,有相当难度。而这本课堂版的《中国通史》,则平易近人多了,生僻字少,古文少,全是大白话,重点是,没那么厚。

市面上流行的几种《中国通史》中,钱穆的《国史大纲》与吕思勉《中国通史》对读者要求略高。50万字起步,行文半文半白,且用词严谨,信息量太大,习惯了轻阅读的初学者并不适合。个人建议如果想培养对国史的兴趣,最好从课堂版的《中国通史》开始,然后是吕思勉的《中国政治制度史》,钱穆的《中国历代政治得失》,有兴趣继续下去的,可以啃一下吕思勉的《读史札记》。

钱穆先生在新亚讲中国史时,听讲的学生水平大约与今日的高中生程度相当,要让这些孩子能够切身体会历史的温情,可不是件容易的事。钱先生的讲稿一共60篇,按照时间顺序,从传说时代,一口气讲到民国。讲义中重于对历代得失的分析,其中有一些与常见教材书内容相左的观点,比如:隋朝很富有,却很短命。这些“常识”外的意外应该才是真实的历史吧。因为活得越久,就越能体会到这个世界从来都不是按照应该如何如何来运转的。

我们的另一个“常识”是,钱穆很“旧”。事实上,重要的事情说三遍:他是一个现代人,他是一个现代人,他是一个现代人。不能因为人家热爱历史,因为人家研究中国历史文化,就强行脑补钱穆是一个食古不化的nut(原意“坚果”,俚语意为“木讷的人”)。真相是钱穆先生对生活要求很高:“今日人之生活已无情趣,人可以不讲艺术,但至少要有情味,能懂得吃穿的好坏……我钱某讲历史是告诉大家何处有一盆香花,所谓‘十室之邑,必有忠信;百步之内,必有芳草’,此之谓也。”

爱或恨,两种读史态度

以前,我们从课本学习批评历史,要批评地继承。可是既然都批判了,还有必要继承吗?我一直很困惑。

不论是厚古薄今,或是厚今薄古,是对生活或对人生都缺乏感性认知的理论派(键盘侠),同样是人类,我们去憎恨或挑剔另一个时空的已经作古的人,是不是很奇怪?我们现在活得不好,固然他们有那么一丢丢责任,但问题难道不是主要在我们自己身上么?就因为我们批评他们比我们努力改变世界实在是省力太多了。而他们永远无法为自己申辩。我们可以自矜,可以得意,可以推卸责任,可以继续做骄傲的鸵鸟。

世道运转的动力,究竟来自于爱,抑或是恨?或许二者兼而有之,又或者是因爱生恨,或黑着黑着黑出了感情?我想我们做学问,或者读书,还是存一点善良比较好,迷信地说:念念不忘,必有回响。怀着批评挑剔来对待历史,用后见之明来显示自己的智识优越感,其实蛮幼稚的。相较于钱先生讲课的时代,现在,事情已经发生了变化。而我们简单的爱恨,在几十年后,也会变得可笑。世道轮回,报应不爽。

比《国史大纲》好读10086倍

学历史的目的不是要让我们变得自大,更不是要用死记硬背的知识炫耀,而是让自己生活得有情趣,如果条件不够,那也要过上有情味的生活。刷朋友圈的心灵鸡汤,读时尚杂志的明星教你怎么过,或者看宫斗戏学历史,日子过得很快,每天学点中国通史,日子一样可以过得美滋滋。可乐汉堡薯片可以让我们获得愉悦,醇厚的中式正餐和花雕老酒,则不但提供饱腹感和幸福感,还能提升品位和智识。

钱先生的通史,比其他大家的优势不仅仅是史事考订的扎实、温情的态度、平正中直的点评,他最厉害的是,能把历史的脉络梳理得井井有条。做通史最难的就是融会贯通,在浩如烟海的资料中,甄别真伪,剔除旁枝,这需要对史事熟悉,同时更需要高明的剪接能力,就像电影工作者把单个镜头连缀成戏。最难能可贵的是,钱先生在讲述的时候,保持最大的克制,从不以炫耀自己读书为乐事,他的作品中,没有特别花哨的修饰,这是因为,历史本身已经足够吸引人了。

对钱穆先生及其学术的评论,从来不缺。他如今也成为任人凭吊的历史一景,与中国文化一起,成为一抹游魂。这是因为在这个轻浮的认知时代里,大众的审美口味变坏了,平实温厚,端庄凝重,同样是一抹游魂,任人轻贱。这不是钱先生及其作品的问题,而是我们的时代生病了。

这本课堂版的钱穆《中国通史》,真是中国历史的入门最佳选择。它不厚,4卷本的书,亲你能读完么?其次,它靠谱,钱先生这本书没写考证之过程,只有结论,准备做论文却苦于没有题目的亲,完全可以闭着眼睛划一段自取啊。再次,非常好读,比《国史大纲》好读10086倍。

这本我们每天都可以读一点的《中国通史》,可以体会到钱先生对后学的期待,对自己事业的执著,对中国历史研究的专业与贡献。钱穆先生就像他笔下的兰花一样,希望爱美之人可以登堂入室,采撷之,赏玩之,努力让自己也变成一株兰花。

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