《带我去太空》:幻想是现实的先声

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《带我去太空》是一本很难归类的书,它汇集了航天、科幻、视觉艺术诸多元素。但正如它的副标题——“一部幻想与现实交织的宇宙飞船史”——所说的那样,这终究还是一部讲述航天器的“器物史”。

航天器的谱系,加上以其作为运载工具的航天活动实在是太丰富了,煌煌一部航天“二十四史”,该从何说起呢?

作者罗恩·米勒抓住了航天有别于其他工程技术学科的特点:由幻想驱动的探索。凭借自己在美国国家航空航天博物馆、爱因斯坦天文馆任美术总监的“工作之便”,系统搜集整理了大量反映航天器“野史”的珍贵历史照片和太空美术作品(合计有1000余幅),汇成此书。的确是一本难得的追溯太空旅行及航天器设计史的图册。《带我去太空》:幻想是现实的先声

航天学是唯一一个由幻想引领的学科,早在工程师和科学家认真思考太空旅行的可行性之前,艺术和文学作品中就已探索过它的方方面面。科幻小说早在人类飞天成为现实之前就描述了火箭的使用、液体燃料、太阳帆、人造卫星、生命保障系统的必要性、航天服,甚至发射前的倒计时数秒。这种基于科学的想象在伽利略使用望远镜观测天象后呈爆发式增长。

仅有想象是不够的,还得有将梦想付诸实施的行动。美国、前苏联、德国、英国在恰当的时候都出现了航天先驱者和民间组织,从事着将梦想化为现实的工作。

1927年,12名德国火箭爱好者汇聚在布雷斯劳市一个餐厅的密室中。他们都着迷于用火箭探索太空的可能性,成立了一个名为德国宇宙航行学会的社团。很快,类似这样的社团如雨后春笋般在其他国家涌现,包括奥地利、英国、美国和前苏联。甚至美国的克利夫兰市都有一个火箭学会。美国星际学会很快更名为美国火箭学会,是美国航天协会的前身。1933年成立的英国星际学会至今仍然活跃。

后人耳熟能详的航天先驱者——冯-布劳恩(V-2导弹和土星5号火箭设计者),科罗廖夫(前苏联火箭总设计师)、钱学森、阿瑟-克拉克(科幻大师,同步轨道通讯卫星方案提出者)都曾在职业生涯早期加入民间航天爱好者组织。正如科幻作家中有“大男孩作家簇”,火箭科学家和航天工程师往往也是大男孩,为儿时的太空梦所激励。

幻想与现实互相激荡,创造出意想不到的奇妙产物。在19世纪末的科幻作品中,充斥着沿磁力线飞行的飞船、由反重力推动的飞船、发射阿尔法粒子的火箭[i],这些作品煞有介事地运用当时最前沿的科学发现,将现实进行“合理的”外推。这种做法与一百年后流行的科幻式航天推进技术——“多维时空”、“空间跃迁”、“曲速引擎”——在想象方法上并无区别。

二战后,电影中的宇宙飞船或多或少都参考了V-2导弹的构造:细长的鱼雷状箭体,有舵面和翼面。这些“科学的”航天器形象大量出现在流行的影视作品中。但是,随着航天飞行成现实,公众开始了解到“真正的”宇宙飞船应该是什么样子的。这就导致《2001:太空漫游》中的飞船和电影《星球大战》和《星际迷航》中完全由艺术家虚构的航天器就算无法实现,也必须在一定程度上是可信的。

从这时起,包括影视、漫画、玩具设计、游戏等各种视觉艺术载体都与飞船发生了关联,各式虚构飞船的鲜活形象渗透入真实世界的飞船设计师脑海中。梦想一点点牵引着现实离开了地面。《带我去太空》这本书完整梳理了这段长达四百年的幻想与现实交织的图像史,航天史研究者和工业美学收藏家也能从中获取养分。(赵洋)

如初

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